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《国家规模的经济影响》引言

2022-6-28 11:13:00          来源:易文网
  这本书是1957年国际经济协会的会议论文和讨论记录,但是将本次会议的目的表述为“对国家财富的性质和原因的调查”是不恰当的。然而,从广义上讲,我们致力于回到亚当·斯密关注的重大问题上。矛盾的是,自他的书首次出版以来的180年间,在学术讨论中相对较少涉及国家规模、经济繁荣和人均收入水平的关系。无论是在撰写论文还是在随后的讨论中,我们时常感到怀疑,因为没有找到预想数量的先前文献。

  然而,国家规模的经济影响也是一个值得更多关注的主题。建立共同市场和自由贸易区的实际论据是基于这样一个前提,即规模经济在我们今天所知的国家规模范围内没有耗尽,但可以在国家规模限制或贸易区域限制里实现,规模经济可能是可行的。事实上,我们确实试着问过自己:一个拥有1.5亿人口的国家与拥有5000万人口的国家,或者只有1500万人口的国家相比,它的经济优势是什么?要回答这样一个问题,必然需要有人试图判断,在多大的市场规模下主要规模经济可能会耗尽。这是对该领域大多数学术工作的批评,过去它是定性的而不是定量的,并且不适用于广义的统计分析。另一方面,在任何专业经济学家看来,有关一体化优点的实际讨论,在很大程度上似乎都是建立在论点和证据的基础上的,这些论点和证据往好里说是肤浅的,往坏里说则纯粹是无稽之谈。你不可能说服任何一个对逻辑规则有基本理解的人相信这一论点的有效性——美国很富有,美国有一个很大的自由贸易区;拥有一个大的自由贸易区,你就会富有。但你可以同样有效地说服一个人通过利用美国的任何其他特征来致富,从其宪法到新闻报纸的消费。

  因此,我们在分析问题时讨论了为什么一个国家的概念对经济分析具有相关性和重要性。国家的边界代表一个不连续点,它代表了几乎所有生产要素流动程度的变化,特别是劳动力的流动程度,但资本和信贷的流动程度几乎也是如此,因为货币和银行系统与国家是相联系的,它首先代表了商品流动的不连续。在某种程度上,这些不连续性是遵循国家边界真正差异的结果:语言、教育和技能的差异,以及社会观念和兴趣的差异。即使将今天的各个国家纳入更大的单位,这种真正的差异也无法完全消除。

  无论是在所有国家之间还是在不同时期,这些不连续性在程度上并不一致。一些可能在法律上有权被称为“国家”的政治单位如此有效地融入更大的经济体中,以至于真正的不连续程度可以忽略不计,例如摩纳哥、安道尔、梵蒂冈城。实际上,从经济分析的角度来看,如果在所有可行之处尽可能减少不连续性并促进流动性,那么国家的概念在很大程度上是无关紧要的。也许是因为古典经济学家倾向于假定流动是自由的,以至于他们不强调国家的概念。

  在我们这一代,国家已经被赋予一种新的越来越重要的意义,因为它是政府行动和经济权威的单位。在其国界的范围内,现代政府将其预算制度作为经济政策的工具,在这些边界内,在中央银行的帮助下,国家保持充分就业,促进经济发展,并控制其国际收支平衡。在这些国家范围内,个人有权享受福利国家的福利,包括社会服务方面的福利,以及经济政策和环境方面的一般福利。因此,不连续性趋于更加明显。作为一个经济因素,国家正变得越来越重要。

  大国享有优势是因为某些活动的长期下降可以被其他活动的增长和资源更容易地流向增长点而抵消?小国享有优势是因为它们在政治和经济组织中更加同质、联系更加紧密、更加灵活吗?这被证明是一个非常难以定义和检验的问题。

  作为学术经济学家的群体,我们不能得出政治结论,也没有试图这样做,我们的职责仅限于澄清我们所关注的问题。如果可以,我强调一下我脑海中留下的印象之一,那就是大规模并不是万能的。它可能有助于经济改善,但不太可能改变各国过去用于其自然资源的努力获得的实际收入的数量级。更好和更科学地利用这些资源是最终的问题,而市场规模只是更有效地利用资源的一个因素。

  本书的讨论有助于强化一个总体印象,为创造一个更广泛的市场促进各国进一步一体化的经济论据并非绝对具有决定性,如果人们相信在建立一个更自由的世界系统方面可以取得相当大的进展,从而使在任何更有限和区域一体化的贸易创造方面相对于其贸易转移方面的重要性降低,那么一体化的观点将日渐成为政治和国防方面的论点。

  【本文摘自《国家规模的经济影响》引言,略有删减。】



《国家规模的经济影响》
[英] 奥斯汀·罗宾逊 主编
欧阳峣 陈娟娟 盛小芳 译
2022年1月出版


  本书是国际经济协会的会议论文和讨论记录,也是国际上研究国家规模及其经济影响的最早、最权威的文献。作者是来自世界各国的经济学家,他们从市场规模、资源禀赋、政治因素等角度论述了自己对国家规模的经济影响的观点,具体考察了国家规模的概念与经济分析的相关性,国家规模与效率、稳定性、管理成本的关系,大国的经济优势以及对外贸易如何使小国避免小规模劣势等问题。他们认为国家是政府行动和经?权威的单位,其规模作为经济因素变得越来越重要,国家规模的经济影响也是值得更多关注的主题。

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