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《宪法里的生意经》引言 法人亦人民?

2022-6-29 15:01:35          来源:易文网
    1882年12月,前参议员,总统切斯特·阿瑟(Chester Arthur)的密友罗斯科·康克林(Roscoe Conkling),出现在美国最高法院大法官面前,辩称像他的委托人南太平洋铁路公司这样的法人,也享有第十四条修正案所赋予的同等权利。尽管宪法的这一条款规定,任何州“不经正当法律程序,不得剥夺任何人的生命、自由或财产”,“也不得拒绝给予任何人以平等法律保护”,但康克林坚持认为,修正案的起草人原本也打算涵盖商业法人。康克林解释道,涉及“人”的法律,“长期以来一直被视为……既包括自然人,也包括虚构的人”。这一做法由来已久,“制定第十四条修正案的人,提出这条修正案的国会,以及通过立法机构批准这条修正案的人们”,都对此心知肚明。

    康克林的主张非同寻常。第十四条修正案是在南北战争后通过的,旨在保障得到自由的奴隶的权利,并不是为了保护法人。但大法官对康克林也无比信任。过去二十年,他都是共和党在国会中的领袖,经常有人说他是首都华盛顿最有权势的人。他曾两次被提名为最高法院大法官,最近一次是他代表南太平洋铁路公司出庭的同年春天。参议院投票通过了对他的任命,但他拒绝了大法官一职,理由是他在公共服务领域的经验乏善可陈——在他之后,再没有人像他这么干过: 最高法院大法官的任命下来之后却拒绝履职。跟当时的大部分律师比起来,大法官们觉得康克林更像是自己的同行。而涉及与第十四条修正案的起草有关的历史时,康克林之专精无人能望其项背。作为内战后重建时期的国会议员,康克林也一直在起草这条修正案的委员会供职。如果有人能证明第十四条修正案起草人的意图,那这个人非康克林莫属,因为他自己就是起草人之一。

    为了让这个不太可能的说法站得住脚,康克林炮制了一份发霉的、从未公开过的日志,据说详细记录了该委员会的深思熟虑。康克林指出,好好读一下这本日志就会发现,尽管全国人民都在关心自由人的权利,他和国会中的其他人也一直在担心,法律给企业带来的负担过重。正是出于这个原因,第十四条修正案才采用了“人”这个词。康克林说,更早的修正案草稿保障的是“公民”权利,但这一用语后来被专门改掉,就为了将法人也包括进去,因为出于各种各样的原因,法人也经常被法律视为人。因此,康克林提出,第十四条修正案不只是将受平等保护、经正当程序的权利赋予了以前的奴隶,南太平洋铁路公司也同样有份。

    康克林对第十四条修正案起草过程的叙述只有一个小问题:纯属子虚乌有。修正案起草人并未试图将对法人闻所未闻的宽泛保护秘密写入宪法,修正案的措辞也没有像康克林说的那样改来改去。后面我们会看到,美国政坛的一位杰出人物,就曾这样试图欺骗最高法院大法官,以期为南太平洋铁路公司赢得宪法保护。

    尽管程序混乱使得大法官无法对康克林的案子做出最终裁决,不久之后,大法官还是接受了康克林的说法,认为法人权利也受第十四条修正案保护。接下来的岁月中,最高法院一再援引这些法人权利,令无数意在管制企业运营、监督企业以及向企业征税的法律折戟沉沙。1868年是这条修正案通过的年份,到1912年,有位学者统计了最高法院在此期间审理过的所有第十四条修正案案件,发现大法官判决的案件中有28例涉及非裔美国人的权利——而涉及法人权利的案件高达312件。与此同时,最高法院还在类似于臭名昭著的普莱西诉弗格森案(Plessy v. Ferguson, 1896)的案件中维护吉姆·克劳法,大法官们也在让最低工资法案付诸东流,限制集体谈判的努力,废除对制造业的限制,甚至还推翻了一项规定商店所售面包重量的法律。为保护以前的奴隶免受歧视而通过的第十四条修正案,已经变成法人手里的长剑,用来对抗它们不想要的法规。

    我们人民。尽管有那么多人顶礼膜拜,还是一直有人批评宪法开篇的这四个字不尽准确。宪法开始生效的1789年,非裔美国人在十一个州被奴役,而妇女在任何州都没有投票权。宪法的缔造者用“我们人民”这个短语,是想说明由谁来负责实施这部自由和自治宪章,但他们的描述很误导人。这个国家一半以上的人口,不得参与通过宪法的过程,大多数人也被剥夺了宪法声称要保障的大量权利。对那些被忽略的人来说,这个短语不是描述而是愿望,美国的历史也总在围绕着他们争取平等权利的斗争而展开,而他们的斗争最终也为他们赢得了在“我们人民”中应有的一席之地。
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